Las crías de los primeros depredadores gigantes eran voraces asesinos

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Madrid

Un asteroide del tamaño de una roca, designado 2018 LA, fue descubierto el 2 de junio y se determinó que estaba en curso de colisión con la Tierra, con impacto a solo unas horas de distancia.

Se estimó que el asteroide tenía solo unos 2 metros de ancho, que es lo suficientemente pequeño como para desintegrarse de forma segura en la atmósfera de la Tierra. El asteroide del sábado fue descubierto por Catalina Sky Survey, financiado por la NASA, ubicado cerca de Tucson y operado por la Universidad de Arizona.

Aunque no hubo suficientes datos de seguimiento para hacer predicciones precisas con anticipación, se calculó una franja de posibles ubicaciones que se extiende desde el sur de África, a través del Océano Índico y hacia Nueva Guinea. Los informes de una brillante bola de fuego sobre Botswana, África, a primera hora de la tarde del sábado coinciden con la trayectoria prevista para el asteroide, informa el Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

El asteroide entró en la atmósfera de la Tierra a una velocidad de 17 kilómetros por segundo a las 16.44 UTC, y se desintegró a varios kilómetros sobre la superficie, creando una bola de fuego brillante que iluminó el cielo de la tarde. El evento fue presenciado por varios observadores y fue captado en webcam:( https://www.youtube.com/watch?v=rnBvSNYy-EY )

Cuando se detectó por primera vez, el asteroide estaba casi tan lejos como la órbita de la Luna, aunque inicialmente no se conocía. El asteroide apareció como una veta en la serie de imágenes de exposición temporal tomadas por el telescopio del Catalina Survey. Como es el caso de todos los proyectos de caza de asteroides, los datos fueron enviados rápidamente al Minor Planet Center de la NASA, que calculó una trayectoria preliminar que indica la posibilidad de un impacto en la Tierra.

Los datos fueron enviados al Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, donde el sistema Scout automático también encontró una alta probabilidad de que el asteroide estuviera en una trayectoria de impacto. Se enviaron alertas automáticas a la comunidad de observadores de asteroides para obtener más observaciones, y a la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria en la Sede de la NASA en Washington. Sin embargo, dado que se determinó que el asteroide era muy pequeño y, por lo tanto, inofensivo, la NASA no emitió más alertas de impacto.

“Este fue un objeto mucho más pequeño de lo que tenemos la tarea de detectar y advertir”, dijo Lindley Johnson, Oficial de Defensa Planetaria en la sede de la NASA. “Sin embargo, este evento del mundo real nos permite ejercer nuestras capacidades y da cierta confianza de que nuestros modelos de predicción de impacto son adecuados para responder al impacto potencial de un objeto más grande”.

Las crías de los primeros depredadores gigantes en la historia de la Tierra, los artrópodos radiodontanos, también tenían la capacidad de ser asesinos voraces.

Algunos de los primeros depredadores que patrullaban los océanos hace más de 500 millones de años también son algunos de los animales más grandes que han vivido en ese momento. Sin embargo, un nuevo estudio fósil liderado por Jianni Liu de la Universidad del Noroeste de Xi’an en China, ha demostrado que sus pequeños bebés también eran excelentes asesinos. Los hallazgos se publican en National Science Review.

El “espeluznante” grupo animal llamado Arthropoda, que incluye arañas, insectos y crustáceos, ha sido la inspiración para muchos monstruos de ciencia ficción, en gran parte debido a sus apéndices de aspecto aterrador. Algunas de las especies de artrópodos más antiguas y más primitivas pertenecen a un grupo llamado Radiodonta (“dientes radiantes”), que estaban armados con grandes apéndices esporádicos (aprisionantes) en la parte frontal de la cabeza y una boca circular adornada con dientes. como serraciones. Estos animales, incluidos los famosos Anomalocaris, son considerados los depredadores ápice gigantes de su época, alcanzando longitudes de más de un metro.

Hasta ahora, prácticamente no se sabía nada sobre las crías de los radiodontanos y sus hábitos alimenticios. El descubrimiento de un juvenil excepcionalmente preservado de una especie llamada Lyrarapax unguispinus de la biota de Chengjiang del Cámbrico Temprano (518 millones de años) de China ha arrojado nueva luz sobre este icónico grupo de artrópodos fósiles.

Con solo 18 milímetros de longitud corporal total, este espécimen casi completo representa el radiodontano más pequeño que se haya encontrado. Para sorpresa del equipo de investigación, su anatomía está extraordinariamente bien desarrollada, especialmente los apéndices de agarre espinoso, dándole la apariencia de un adulto miniaturizado. Esto indica que Lyrarapax unguispinus era un depredador bien equipado en una etapa de desarrollo temprano, similar a los artrópodos modernos como las mantis religiosas, los camarones mantis y los arácnidos. Este descubrimiento confirma que los hábitos alimenticios rapaces en los juveniles aparecieron al principio de la historia evolutiva de los artrópodos.

Este hallazgo fósil también tiene implicaciones importantes para la rápida evolución de los primeros animales hace más de 500 millones de años, un evento referido coloquialmente como la Explosión Cámbrica. Se hipotetiza que la depredación fue un importante impulsor de este evento evolutivo, con los depredadores ejerciendo presiones selectivas sobre las comunidades de animales, obligando a las especies presas a adaptarse y evolucionar o enfrentar la extinción.

El estilo de vida depredador de los jóvenes radiodontanos agrega una mayor complejidad a las redes alimentarias marinas del Cámbrico al ejercer presiones adicionales sobre las pequeñas presas durante esta carrera armamentista evolutiva.

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